Lacy Leadership

Success is Near

Review of the God Who Weeps: How Mormonism Makes Sense of Life av Terryl and Fiona Givens

Detta är en fantastisk och vackert skriven bok, en jag tänker rekommendera i många år framöver, särskilt för alla som letar efter en tankeväckande och väl motiverad artikulering av Mormons livssyn. Dess fördel är att den inte är defensiv, insulär eller triumferande i sin ton. Det är en vy som erbjuds med en slags respekt […]

Detta är en fantastisk och vackert skriven bok, en jag tänker rekommendera i många år framöver, särskilt för alla som letar efter en tankeväckande och väl motiverad artikulering av Mormons livssyn. Dess fördel är att den inte är defensiv, insulär eller triumferande i sin ton. Det är en vy som erbjuds med en slags respekt för en skeptisk läsare som på något sätt lyckas inte låta nedlåtande. Det är en ärlig och äkta reflektion över rimligheten och tillfredsställelsen av Mormons tro. Till skillnad från så många andra böcker ber den inte om en slutsats som måste erkänna sanningen utan skapar en utmanande och pågående dialog i ärlig och ömsesidig respekt.

jag skulle gå så långt som att säga att det är en av de viktigaste böckerna som någonsin skrivits om Mormons tro. Jag säger detta, för det första, eftersom dess fokus på karaktären av en känsla, passionerad Gud får oss att undra hur Gud skulle kunna vara en rimlig uppfattning annars. I deras beskrivning är Gud inte bara kapabel till sorg utan verkar lämpad för gudomlighet just på grund av denna kapacitet. I stället för att trycka på uppfattningen om Mormonism som Märklig eller till och med exceptionell och istället för att fokusera på Mormons påståenden om auktoritet, utforskar de bara Mormons ideer för deras sunt förnuft. Terryl och Fiona Givens driva oss att förstå de mest djupgående konsekvenserna av en gråtande Gud liksom några av de doktrinära konsistenser som krävs för en sådan uppfattning. En Gud som har skapat världen ur ingenting skulle till synes ha liten anledning att gråta, åtminstone inte utan någon oavsiktlig ironi (säkert kan han inte gråta över sina misstag? Om han gråter, är det bara en falsk skärm för vår skull?). Men en Gud, som mormonismen har det, som organiserar världen ur kaotisk Materia är någon närmare anpassad till och släkting med våra dödliga och fysiska förhållanden. Mormoner, självklart, erkänna detta, men boken fick mig att undra hur mycket vi Mormoner kan ha drivit i vår förståelse av konsekvenserna av dessa läror. Vi är ett lyckligt folk, och vi meddelar med glädje att vår förståelse av fallet är mer positiv, med hänvisning till raderna från 2 Nephi: ”Adam föll för att män kan vara, och män är att de kan ha glädje.”Och ändå glömmer vi också, som vi lär oss i Moses bok, att Enok lärde att i ett fritt och överseende universum där glädje är en möjlighet, är stor sorg också en verklighet:” för att Adam föll, är vi; och genom hans fall kom döden; och vi blir delaktiga av elände och ve.”Det finns kort sagt ett element av tragedi och till och med terror som ett lyckligt fall fortfarande introducerar, den enda balsam som är trösten att veta att Gud lider denna värld med oss och att han lovar makt till dem som är villiga att absorbera livets förolämpningar.

boken täcker mycket uppfyllande terräng på denna fråga och ger en tydlig bild av hur doktrinerna om en skapelse ur oorganiserad Materia, vår före dödliga existens, fallet, frälsningen och eviga framsteg är sammankopplade, tydligare än någonting annat jag har läst i LDS-traditionen. Jag kände att boken underskattar hur dessa läror förvandlar vårt förhållande till jorden, till andra kroppar och till den fysiska existensens mirakel. Med tanke på de otaliga berättelser om död och lidande som registreras i de geologiska och biologiska annalerna på denna jord som omger vårt korta mänskliga ögonblick och som har gjort allt liv som vi känner det möjligt och gett Kristi centrala roll i skapelsen och hans lidande för dess räkning såväl som vårt, verkar detta förtjänar större fokus. Enligt min åsikt är Mormons tanke inte bara tanken på centraliteten och kontinuiteten i mänsklig socialitet utan också centraliteten och kontinuiteten i allt fysiskt liv.

eftersom jag är en litteraturkritiker som är intresserad av religion som Terryl Givens, är jag särskilt nöjd med en bok som drar så generöst på insikter från poeter, filosofer och teologer utanför LDS-traditionen. Detta är dock inte bara en stilistisk preferens. Det finns en djup doktrinär princip på jobbet i boken, en som endast ges kort omnämnande. Mormonismen lägger naturligtvis särskild vikt vid gudomlig uppenbarelse som kommer genom lämpliga myndighetskanaler, men den omfattar också en generös syn på Guds inspiration på jobbet över hela världen och i hela världens kulturer. Så det är bara lämpligt, sedan, att berätta historien om hur Mormonism vettigt av livet genom att dra på relevanta insikter från inspirerade tänkare. Jag menar inte att föreslå att författarna gör anspråk på uppenbarelser på uppdrag av de många människor de citerar. Detta är inte en typ av apologetik som kräver bevis från closeted proto-Mormon tänkare. De många citaten ger bara en konversation, en inspirerad sådan och en känsla av ömsesidig utforskning av relevanta frågor i den västerländska traditionen som gör att vi kan se var mormonismen passar och vad den svarar på ett särskilt kraftfullt sätt. Det finns ingen bättre resurs tillgänglig för en sådan värdefull konversation, särskilt i en sådan konsoliderad och läsbar form.

det finns gränser för deras tillvägagångssätt, men det här är mindre klagomål. Författarna drar nästan uteslutande från västerländska källor, lämnar oadresserade den mycket större frågan om hur dessa funktioner i Mormon trodde skulle passa in i en värld sammanhang och kanske oavsiktligt antyder att dess relevans är främst västerländska. I en tid där Mormonism sprider sig snabbt i Afrika, Latinamerika, och Asien, det tillkommer framtida Mormon författare att lossa den västra grepp och börja de välbehövliga samtal. Också, det finns tillfällen då min känslighet för sammanhang kände att deras snabba utfärd genom västerländsk tanke blev en sprint. Det är svårt för mig att argumentera med alltför många citat från stora författare, varav många är bland mina favoriter, men allt som snabba kommer att börja engagera sig i anekdotiska och otillfredsställande avläsningar. Jag tror att jag skulle ha föredragit något färre demonstrationer av gemensamma band med västerländska tänkare och en mer personlig och något mindre intellektualiserad formulering av Mormons uppfattning. Jag säger ”lite” eftersom dess intellektualism, dess rimlighet och dess koppling till västerländska bokstäver är några av dess unika styrkor, men det skulle inte ha skadat att lära sig något mer om den typ av människor som är kapabla till sådana vackra tankar och ord.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.