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reciclagem de águas residuais na ISS e em Cingapura

como você se sentiria em beber sua própria urina? Para a maioria, é uma medida que só seria tomada nas mais diversas circunstâncias. No entanto, os astronautas da Estação Espacial Internacional (ISS) bebem urina reciclada todos os dias na última década. Em 2008, a ISS instalou o sistema de recuperação de água, um dispositivo de […]

como você se sentiria em beber sua própria urina? Para a maioria, é uma medida que só seria tomada nas mais diversas circunstâncias. No entanto, os astronautas da Estação Espacial Internacional (ISS) bebem urina reciclada todos os dias na última década. Em 2008, a ISS instalou o sistema de recuperação de água, um dispositivo de reciclagem de águas residuais que converte urina, suor e umidade atmosférica em água potável. Este dispositivo permitiu que a ISS fosse muito mais autossuficiente e dispositivos como ele poderiam servir para produzir água limpa de forma mais sustentável na Terra.

a água é usada para uma variedade de tarefas na Estação Espacial Internacional. Atividades como experimentos científicos, reidratação alimentar e higiene dos astronautas exigem que a ISS tenha um amplo suprimento de água disponível para seus passageiros. Portanto, para atender a todas as demandas da ISS, os engenheiros desenvolveram o sistema de recuperação de água. Em um vídeo explicando como funciona o sistema de recuperação de água, o astronauta Chris Hadfield explica que o sistema usa “filtros e um destilador do tamanho de um barril que gira para criar gravidade artificial e mover as águas residuais” (VideoFromSpace, 2013). Inicialmente, os contaminantes são removidos das águas residuais em uma unidade de destilação rotativa. Após a fase de destilação, a água entra no conjunto do processador de água da estação, onde é tratada e filtrada antes de poder ser reutilizada pelos habitantes da ISS (NASA Johnson, 2014). Hadfield também afirma que, embora os astronautas estejam bebendo urina reciclada, “a água com a qual acabamos é mais pura do que a maior parte da água que você bebe diariamente” (NASA Johnson, 2014).

Japão Agência de Exploração Aeroespacial do astronauta Koichi Wakata de pé na frente da Água do Sistema de Recuperação na ISS (NASA Johnson, 2014)
Japão Agência de Exploração Aeroespacial do astronauta Koichi Wakata de pé na frente da Água do Sistema de Recuperação na ISS (NASA Johnson, 2014)

Graças ao Sistema de Recuperação de Água, o ISS produz até 6000 litros de água a cada ano, e tem sido capaz de recuperar cerca de 93% de sua água (VideoFromSpace, 2013). Espera-se que esses números só melhorem à medida que as tecnologias de reciclagem de águas residuais são desenvolvidas. Na verdade, novos sistemas de recuperação de águas residuais foram desenvolvidos pela NASA e pela Universidade de Porto Rico, que não são apenas capazes de converter urina em água potável, mas também de produzir energia elétrica (Nicolau, 2014). Este é um passo importante para a capacidade da humanidade de se sustentar por longos períodos de tempo longe do planeta.Na Terra, sistemas de recuperação de águas residuais semelhantes ao sistema de recuperação de água são relevantes para a realização de múltiplos dos objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU. Os sistemas de recuperação de águas residuais são capazes de melhorar o acesso à água potável em locais remotos ou não desenvolvidos na Terra. No entanto, esses sistemas também podem ser usados em regiões mais desenvolvidas para diversificar os recursos hídricos e reduzir o impacto ambiental que as cidades têm em seus ambientes circundantes. Na verdade, Cingapura já implementou um sistema nacional de recuperação de águas residuais. O sistema NEWater de Cingapura coleta a água de esgoto do país e a converte em água potável. A maior parte da água NEWater produzida é usada para consumo industrial e não para beber. No entanto, PUB, Agência Nacional de água de Cingapura, afirma que está “bem dentro dos requisitos da OMS e da USEPA para água potável” (Pub, 2018). Um dia em breve, a água limpa pode não se originar em Lagos e rios, mas pode vir do seu próprio banheiro.

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