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Riciclaggio delle acque reflue sulla ISS e a Singapore

Come ti sentiresti di bere la tua urina? Per la maggior parte, si tratta di una misura che sarebbe stata presa solo nelle più gravi circostanze. Tuttavia, gli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) hanno bevuto urina riciclata ogni giorno negli ultimi dieci anni. Nel 2008, l’ISS ha installato il sistema di recupero dell’acqua, un […]

Come ti sentiresti di bere la tua urina? Per la maggior parte, si tratta di una misura che sarebbe stata presa solo nelle più gravi circostanze. Tuttavia, gli astronauti sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) hanno bevuto urina riciclata ogni giorno negli ultimi dieci anni. Nel 2008, l’ISS ha installato il sistema di recupero dell’acqua, un dispositivo di riciclaggio delle acque reflue che converte l’urina, il sudore e l’umidità atmosferica in acqua potabile. Questo dispositivo ha permesso alla ISS di essere molto più autosufficiente e dispositivi come questo potrebbero servire a produrre acqua pulita sulla Terra in modo più sostenibile.

L’acqua viene utilizzata per una varietà di compiti sulla Stazione Spaziale Internazionale. Attività come esperimenti scientifici, reidratazione del cibo e igiene degli astronauti richiedono che la ISS abbia un’ampia scorta di acqua disponibile per i suoi passeggeri. Pertanto, al fine di soddisfare tutte le richieste della ISS, gli ingegneri hanno sviluppato il sistema di recupero dell’acqua. In un video che spiega come funziona il sistema di recupero dell’acqua, l’astronauta Chris Hadfield spiega che il sistema utilizza “filtri e un distillatore di dimensioni di un barile che gira per creare gravità artificiale e spostare le acque reflue” (VideoFromSpace, 2013). Inizialmente, i contaminanti vengono rimossi dalle acque reflue in un’unità di distillazione rotante. Dopo la fase di distillazione, l’acqua entra nel gruppo del processore dell’acqua della stazione dove viene trattata e filtrata prima che possa essere riutilizzata dagli abitanti della ISS (NASA Johnson, 2014). Hadfield afferma inoltre che anche se gli astronauti bevono urina riciclata, “l’acqua con cui finiamo è più pura della maggior parte dell’acqua che bevi quotidianamente” (NASA Johnson, 2014).

Giappone Aerospace Exploration Agency astronauta Koichi Wakata davanti all'impianto di Recupero dell'Acqua sulla ISS (NASA Johnson, 2014)
Giappone Aerospace Exploration Agency astronauta Koichi Wakata davanti all’impianto di Recupero dell’Acqua sulla ISS (NASA Johnson, 2014)

Grazie per l’impianto di Recupero dell’Acqua, ISS, che produce fino a 6000 litri di acqua ogni anno e che è stato in grado di recuperare circa il 93% della sua acqua (VideoFromSpace, 2013). Si prevede che questi numeri miglioreranno solo con l’ulteriore sviluppo delle tecnologie di riciclaggio delle acque reflue. Infatti, nuovi sistemi di recupero delle acque reflue sono stati sviluppati dalla NASA e dall’Università di Porto Rico che non solo sono in grado di convertire l’urina in acqua potabile ma anche di produrre energia elettrica (Nicolau, 2014). Questo è un passo importante per la capacità dell’umanità di sostenersi per lunghi periodi di tempo lontano dal pianeta.

Sulla Terra, sistemi di recupero delle acque reflue simili al sistema di recupero dell’acqua sono rilevanti per la realizzazione di molteplici obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite. I sistemi di recupero delle acque reflue sono in grado di migliorare l’accesso all’acqua potabile in luoghi remoti o non sviluppati sulla Terra. Tuttavia, questi sistemi possono essere utilizzati anche nelle regioni più sviluppate al fine di diversificare le risorse idriche e ridurre l’impatto ambientale che le città hanno sugli ambienti circostanti. Infatti, Singapore ha già implementato un sistema di recupero delle acque reflue a livello nazionale. Il sistema NEWater di Singapore raccoglie le acque reflue del paese e le converte in acqua potabile. La maggior parte dell’acqua NEWater che viene prodotta viene utilizzata per il consumo industriale e non per bere. Tuttavia, PUB, l’agenzia nazionale per l’acqua di Singapore, afferma che è “ben all’interno dei requisiti dell’OMS e dell’USEPA per l’acqua potabile” (Pub, 2018). Un giorno presto, l’acqua pulita potrebbe non provenire da laghi e fiumi, ma invece potrebbe provenire dal tuo bagno.

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