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Lorsque vous pensez Boeing ou entendez le terme, comme la plupart des gens, vous pourriez être enclin à penser 747. Cela est peut-être dû au fait que l’avion emblématique a atteint le statut de ménage depuis son premier vol inaugural au début des années 70. Mais à part son nom emblématique, saviez-vous également qu’il s’agissait […]

Lorsque vous pensez Boeing ou entendez le terme, comme la plupart des gens, vous pourriez être enclin à penser 747. Cela est peut-être dû au fait que l’avion emblématique a atteint le statut de ménage depuis son premier vol inaugural au début des années 70.

Mais à part son nom emblématique, saviez-vous également qu’il s’agissait du « Jumbo Jet » original? Un surnom inventé pour lui en raison de sa grande taille d’alors, d’autant plus qu’il était le premier avion à fuselage large jamais construit. Avec sa saillie avant distinctive, le 747 a été imaginé avec près de 150% de capacité en plus que son prédécesseur, le Boeing 707. Cette augmentation de la capacité a permis au 747 de détenir le record de capacité en passagers pendant près de quatre décennies. Il est difficile de trouver des avions d’occasion qui ont une meilleure histoire de succès que le 747.

À ce jour, plus de 1500 unités de l’avion ont été vendues, chaque unité représentant près de 80 millions de dollars, contre 24 millions de dollars lors de sa première vente. Le 747 existe en quatre variantes, à savoir le 747SP, le 747-400, le 747-8, le VC-25 et le E-4.

Un autre poids lourd à mentionner est le Boeing 777. Introduit au milieu des années 90, il détient actuellement le record d’être le plus grand biréacteur de planètes. Avec une capacité de 300 à 400 places assises et une portée maximale de près de 8600 milles marins (environ 16000 km), le « Triple Seven », comme on l’appelait communément, est vraiment une force de reconnaissance.

Ses ailes longues, ses six roues par train d’atterrissage principal et ses turboréacteurs de plus grand diamètre le distinguent nettement de tout autre avion. Développé en coalition avec plus de sept grandes compagnies aériennes, le 777 devait remplacer les anciens gros-porteurs et combler l’écart entre la différence de capacité entre le 747 et le 767. À ce jour, environ 1500 unités ont été produites, la majorité étant principalement utilisées par Emirates, United, Air France et Cathay Pacific airlines.

Ses variantes incluent le 200ER au prix d’environ 295 millions de dollars, le 200LR qui coûte environ 334 millions de dollars, le 300ER qui coûte 361 et le 777F qui se vend à 339 millions de dollars l’unité.

En ce qui concerne ces deux avions, il ne fait aucun doute qu’ils sont tous deux des poids lourds dans leurs droits respectifs, mais quelles différences tiennent-ils qui les distinguent l’un de l’autre? Pour commencer, le 747, comme les autres jets à longue portée de son époque, a été construit avec quatre moteurs alors que le 777 n’en a que deux, bien que de gros moteurs. En plus de cela, ils sont moins chers à utiliser que même les modèles réduits d’avions plus récents.

À cet égard, il serait moins cher de voler dans un 777 que 747. Une autre différence notable est que le 747 a été conçu avec deux ponts alors que le 777 n’en a qu’un. Le nez du 747 est également conçu de manière à le laisser s’ouvrir, ce qui augmente son potentiel en tant qu’avion cargo. Jusqu’au train d’atterrissage, le 777 ressemble presque à une chenille avec ses six roues pour chacun de ses deux trains d’atterrissage principaux. Le 747 d’autre part a quatre vitesses principales avec quatre pneus chacun. Toujours sur les roues, le 747 a cinq ensembles, tandis que le 777 n’en a que trois. En plus de tout ce qui précède, on peut dire que le 747 est plus grand uniquement par simple observation.

Au cours des années qui ont passé, plus de préférence a été accordée au Boeing 777 en tant qu’avion commercialisé que le 747. Ceci est plus qu’évident dans le nombre total d’unités vendues par rapport à la période d’existence de chaque avion. Après avoir existé pendant environ 20 ans, le 777 a presque, sinon dépassé son prédécesseur, qui a une longueur d’avance de près de 20 ans, n’aide pas sa situation actuelle. Peut-être que dans un avenir proche, nous verrons de moins en moins l’emblématique 747 et peut-être qu’avec le temps, la même chose pourrait être dite pour le 777. Jusque-là cependant, bon vol.

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