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Par le pasteur Vince Gerhardy Il y a des moments où nous nous demandons: « Dieu écoute-t-il vraiment nos prières? » »Les choses se sont tellement mal passées pour moi – où était Dieu quand je frappais à la porte du ciel avec mes prières. » Vous vous souvenez peut-être de la tragédie qui s’est produite plusieurs années à […]

Par le pasteur Vince Gerhardy
Il y a des moments où nous nous demandons: « Dieu écoute-t-il vraiment nos prières? » »Les choses se sont tellement mal passées pour moi – où était Dieu quand je frappais à la porte du ciel avec mes prières. »

Vous vous souvenez peut-être de la tragédie qui s’est produite plusieurs années à Thredbo, dans les Alpes australiennes, lorsqu’un terrible glissement de terrain s’est abattu sur les cabanes de skieurs ensevelissant 19 personnes. Les caméras de télévision ont été rapides sur place et nous avons regardé sur nos écrans les équipes de secours creuser un tunnel à travers les décombres pour rechercher des survivants. Des équipes médicales et des aumôniers étaient sur place pour aider les personnes traumatisées à rester coincées sous la boue et les décombres pendant des jours.

Tout le pays a retenu son souffle. Une chapelle a été installée au bord de la rivière Thredbo et les gens ont prié. Les gens à la maison et dans les églises ont prié pour le sauvetage de ces personnes. Je me souviens que des prières ont été dites ici dans cette église le dimanche, comme je suis sûr que des prières ont été dites dans tout le pays.

Maintenant quelque temps plus tard – dans quelle mesure pensez-vous que ces prières étaient utiles? Pensez-vous qu’ils ont pu changer le sort de ceux qui ont été piégés? Nous avons prié en attendant un miracle. Oui, un homme a été sauvé. Cela semblait être un miracle que n’importe qui puisse survivre 60 heures dans des conditions de gel entourées de béton, de gravats et d’eau. Le survivant a reconnu que Dieu devait avoir une main dans la délivrance. Mais qu’en est-il des 18 autres personnes qui ont perdu la vie? Qu’en est-il de toutes les prières qui ont été dites pour ces gens et pourtant ils ont encore péri?

Il n’est pas étonnant que les gens soient sceptiques quant à l’utilisation de la prière. Si tant de gens priaient pour ces gens, pourquoi Dieu n’a-t-il pas répondu et ne les a-t-il pas sauvés ? Cette question a été posée maintes et maintes fois au cours de l’histoire lorsque les choses se sont déroulées différemment de ce pour quoi elles avaient prié. Et j’aimerais avoir une réponse claire, compréhensible et simple;
une réponse qui prouverait que la prière fonctionne.

Il semble que les disciples de Jésus aient eu un problème avec la prière. Ils avaient vu Jésus prier si souvent et avaient remarqué la confiance et la ferveur avec lesquelles il priait. Peut-être voulaient-ils savoir ce qu’ils devaient faire pour s’assurer que leurs prières étaient exaucées. Peut-être y avait-il une façon spéciale de parler; une façon spéciale de plaider votre cause. Parfois, ils voyaient Jésus à genoux, d’autres fois levant les yeux vers le ciel – y avait-il une posture spéciale qui aidait à dire la bonne prière et à obtenir la bonne réponse. Et ainsi ils viennent à Jésus avec la demande: « Seigneur, enseigne-nous à prier ».

Il est intéressant de noter que Jésus n’enseigne aux disciples aucune compétence particulière. Il ne dit pas que si vous pliez vos mains ou si vous les tenez paumes vers le ciel, ou si vous les posez sur la personne pour laquelle vous priez, ou si vous vous agenouillez, vous tenez ou vous asseyez, ou utilisez un style de langage spécial, vous avez plus de chances que vos prières soient exaucées. Si tel était le cas, alors la réponse à nos prières serait une réalisation humaine et non quelque chose qui vient de la main gracieuse et aimante de Dieu.

Soyons clairs sur ce qu’est la prière. La prière n’est pas d’avoir des compétences particulières et de dire les mots justes pour que nous puissions atteindre l’oreille de Dieu. Quand serions-nous des humains faibles et pécheurs? Nous ne serions jamais capables de dire les bonnes choses pour inciter Dieu à nous répondre. La prière, ce n’est pas les humains qui prennent l’initiative et essaient d’atteindre Dieu en essayant de parler à son oreille. L’image qui me vient à l’esprit ici est celle d’un petit enfant qui veut dire à son père quelque chose de vraiment important. Que fait papa? Il se penche, met amoureusement son bras autour de l’enfant et laisse l’enfant murmurer à son oreille. En ce sens, la prière n’est pas tant que nous atteignons Dieu avec des paroles ou des techniques spéciales, mais c’est Dieu qui descend vers nous.

Notre salut ne dépend pas de toutes les bonnes choses que nous pouvons faire et impressionner ainsi Dieu pour qu’il nous laisse entrer au ciel. Dieu descend vers nous sous la forme de son Fils Jésus et nous donne le salut par sa mort sur la croix. Il en est de même avec la prière – aucune technique de prière spéciale ne doit être appliquée pour réussir la prière. La moitié du temps, nous ne savons pas quoi prier et quand nous le faisons, nous prions égoïstement, sans foi ni conviction. Nous ne savons même pas où trouver Dieu.

C’est Dieu qui nous trouve. Par la puissance du Saint-Esprit, la bonne nouvelle au sujet de Jésus-Christ arrive à la maison. Jésus entre dans nos vies par la Parole de Dieu et le baptême et se fait connaître de nous. Dieu, le Père devient notre Père céleste. Prier, c’est être en présence de Dieu, qui se penche et comme un père rend son oreille disponible. Même les murmures du petit enfant dans l’oreille d’un père peuvent être doux et bégayants, si semblables à ceux d’un enfant, mais le père entend les paroles de son enfant comme les choses les plus précieuses qu’il ait jamais entendues. Il entend les phrases incomplètes et les mots drôles avec l’amour d’un père. Il entend les demandes douces avec amour lorsque l’enfant souffre. De la même manière, Dieu entend nos prières.

La prière est un don. La prière n’est possible qu’à cause de qui est Dieu et de son amour intense pour nous. Et plus nous nous sentons impuissants, plus nous apprenons que cela est vrai. La prière est pour les bas et les dehors, qui ne comptent finalement plus sur eux-mêmes, mais veulent être aidés par Dieu.

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Un homme du nom de Hallesby a écrit un livre en 1948 sur la prière. C’est un vieux livre mais un bon. Il résume ainsi,

 » Jésus vient vers le pécheur, le réveille de son sommeil de péché, le convertit, lui pardonne ses péchés et en fait son enfant. Puis il prend la main faible du pécheur et la place dans sa propre main forte et percée de clous et dit: « Viens maintenant, je vais avec toi tout le chemin et je te ramènerai en sécurité au ciel. Si jamais vous avez des ennuis ou des difficultés, parlez-en-moi. Je te donnerai, sans reproche, tout ce dont tu as besoin, et plus encore, jour après jour, tant que tu vivras. »(Prière, IVP p30)

C’est une excellente façon de décrire comment la prière est un don précieux de Dieu pour nous aider dans notre voyage à travers cette vie. Dieu est prêt et attend d’entendre nos prières et de nous donner tout ce dont nous avons besoin. Pour cette raison, dit Hallesby, « La prière devrait être mon refuge quotidien, ma consolation quotidienne, ma source de joie riche et inépuisable dans la vie.

Mais pourquoi avons-nous tant de mal à prier ? Pourquoi négligeons-nous cette riche source de force et de puissance pour notre vie quotidienne? Je n’ai probablement pas besoin de vous en dire les raisons parce que nous sommes tous coupables de ne pas prier. Je suppose qu’au fond de tout cela, il faut des efforts pour prier.

Il faut s’efforcer de consacrer chaque jour du temps à la prière.
Il faut faire des efforts pour rester calme et immobile pendant un court moment.
Il faut un effort pour s’arrêter pendant une journée chargée et passer du temps à parler avec Dieu.
Il faut un effort à la fin d’une longue journée pour rester éveillé assez longtemps pour prier.

Nous prions facilement et facilement quand il y a un besoin pressant, quand la maladie ou le désespoir frappent, mais pour le reste du temps, la prière est souvent considérée comme un fardeau, comme un effort, bien qu’elle demande beaucoup moins d’efforts que de sortir le bac à roulettes sur le trottoir.

Nous pouvons même douter de la valeur de la prière; nous pouvons manquer de confiance qu’elle fait vraiment n’importe quoi. En fait, si nous croyions vraiment au pouvoir de la prière, nous n’aurions aucun problème à passer du temps avec notre Père céleste dans la prière. La prière exige de la pratique et de la persévérance si elle veut devenir un don de Dieu bien utilisé.

La prière est un don de notre parent céleste et ce n’est pas un don exigeant. Parfois, nous avons besoin de la discipline de l’Esprit pour nous entraîner dans la présence de Dieu, mais une fois là-bas, ce n’est pas difficile. Peu de mots sont nécessaires pour répondre à la venue de Dieu. La prière que Jésus enseigne à ses disciples est très brève. La prière n’exige pas beaucoup de mots fatiguants. En fait, beaucoup de mots peuvent être rebutants. Parfois, il vaut mieux se détendre en présence de Dieu avec très peu de mots. Jésus dit : « En priant, n’utilisez pas de vaines répétitions, comme le font les Gentils; car ils pensent qu’ils seront entendus pour avoir beaucoup parlé. Ne soyez donc pas comme eux, car votre Père sait ce dont vous avez besoin, avant de le lui demander  » (Matthieu 6:7,8). Jésus modèle une prière qui est brève et qui contient pourtant tout ce qui est important.

 » Que ton nom soit saint. »Nous prions pour que le Nom de notre Père soit saint sur nos lèvres et dans nos vies, pour qu’il fasse foi dans nos cœurs à travers la Parole et l’Esprit Saint, et pour que nos vies soient remplies de prière, de louange et d’action de grâces en son nom.

 » Que votre volonté soit faite. » Nous prions pour que Dieu brise le pouvoir du mal dans nos vies et renforce notre foi en Jésus et nous aide à faire confiance à la Parole de Dieu.

 » Que ton royaume vienne. » Nous prions pour que le royaume de Dieu vienne à nous, qu’il règne sur nous, que nous croyions sa Parole et que nous vivions comme son peuple.

 » Donne-nous jour après jour notre pain quotidien. »Nous prions pour que Dieu nous donne tout ce dont nous avons besoin pour notre vie, réalisant avec gratitude que tout vient de la main gracieuse de Dieu.

« Pardonne-nous nos péchés. »Nous prions pour le pardon de nos péchés et pour la capacité de pardonner à ceux qui pèchent contre vous.

« Ne nous soumettez pas à la tentation, mais délivrez-nous du malin. »Nous prions pour une protection contre toute tentation de péché et de mal qui nous ferait trébucher et tomber de la foi.

Bien sûr, Dieu ne renverse aucune prière, mais lorsque nous prions la Prière du Seigneur, aussi brève soit-elle, chaque besoin important est couvert. En fait, je suis allé à un service pendant les vacances où il n’y avait qu’une seule prière, la Prière du Seigneur. Tout ce qui est important a été couvert dans cette prière simple.

Je pense que vous êtes tous d’accord pour dire qu’il y a un danger que nous abandonnions la Prière du Seigneur sans réfléchir à ce que nous disons. Quand nous faisons cela, ce n’est plus une prière, mais juste quelque chose, un tas de mots que nous avons appris par cœur.

Signe vu dans une usine de textile, « Lorsque votre fil s’emmêle, appelez le superviseur. »Une jeune femme était nouvelle au travail. Son fil s’est emmêlé et elle a pensé: « Je vais juste redresser ça moi-même. »Elle a essayé, mais la situation n’a fait qu’empirer.

Enfin, elle a appelé le superviseur. « J’ai fait du mieux que je pouvais », a-t-elle déclaré. « Non, vous ne l’avez pas fait », était la réponse. « Pour faire au mieux, tu aurais dû m’appeler. »

C’est exactement ce que Dieu veut que nous fassions. Faites appel à lui lorsque les fils de la vie s’emmêlent. La prière est la façon dont nous apportons nos besoins à Dieu et le laissons faire face à notre situation avec une réponse divine.

La première étape et souvent la plus difficile est de réserver chaque jour du temps pour parler avec Dieu. Dieu vous entendra prier. Il vous répondra à la prière avec l’amour et la puissance divins. Même si la réponse n’est pas ce à quoi nous nous attendions, soyez assurés que c’est la meilleure. Notre Père céleste attend de nous entendre. Il attend d’utiliser son pouvoir pour nous aider.

« Je vous le dis, continuez à demander, et il vous sera donné. Continuez à chercher, et vous trouverez. Continuez à frapper, et il vous sera ouvert  » (Luc 11:9).

Citations bibliques de la Bible anglaise mondiale.

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