Lacy Leadership

Success is Near

Recyclage des eaux usées sur l’ISS et à Singapour

Que ressentiriez-vous de boire votre propre urine? Pour la plupart, c’est une mesure qui ne serait prise que dans les circonstances les plus extrêmes. Cependant, les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) boivent chaque jour de l’urine recyclée depuis une dizaine d’années. En 2008, l’ISS a installé le système de récupération d’eau, un dispositif […]

Que ressentiriez-vous de boire votre propre urine? Pour la plupart, c’est une mesure qui ne serait prise que dans les circonstances les plus extrêmes. Cependant, les astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) boivent chaque jour de l’urine recyclée depuis une dizaine d’années. En 2008, l’ISS a installé le système de récupération d’eau, un dispositif de recyclage des eaux usées qui convertit l’urine, la sueur et l’humidité atmosphérique en eau potable. Ce dispositif a permis à l’ISS d’être beaucoup plus autonome et des dispositifs comme celui-ci pourraient servir à produire de l’eau propre de manière plus durable sur Terre.

L’eau est utilisée pour diverses tâches sur la Station spatiale internationale. Les activités telles que les expériences scientifiques, la réhydratation alimentaire et l’hygiène des astronautes exigent que l’ISS dispose d’un approvisionnement suffisant en eau pour ses passagers. Par conséquent, afin de répondre à toutes les demandes de l’ISS, les ingénieurs ont développé le système de récupération d’eau. Dans une vidéo expliquant le fonctionnement du système de récupération de l’eau, l’astronaute Chris Hadfield explique que le système utilise « des filtres et un distillateur de la taille d’un fût qui tourne pour créer une gravité artificielle et déplacer les eaux usées » (VideoFromSpace, 2013). Initialement, les contaminants sont éliminés des eaux usées dans une unité de distillation rotative. Après la phase de distillation, l’eau entre dans l’ensemble de traitement de l’eau de la station où elle est traitée et filtrée avant d’être réutilisée par les habitants de l’ISS (NASA Johnson, 2014). Hadfield affirme également que même si les astronautes boivent de l’urine recyclée, « l’eau avec laquelle nous nous retrouvons est plus pure que la plupart de l’eau que vous buvez quotidiennement » (NASA Johnson, 2014).

 L'astronaute de l'Agence Japonaise d'Exploration Aérospatiale Koichi Wakata debout devant le Système de Récupération d'Eau de l'ISS (NASA Johnson, 2014)
L’astronaute de l’Agence Japonaise d’Exploration Aérospatiale Koichi Wakata debout devant le Système de Récupération d’Eau de l’ISS (NASA Johnson, 2014)

Grâce au système de récupération d’eau, l’ISS produit jusqu’à 6000 litres d’eau chaque année et a pu récupérer avec succès environ 93% de son eau (VideoFromSpace, 2013). Ces chiffres ne devraient s’améliorer qu’à mesure que les technologies de recyclage des eaux usées seront développées. En fait, de nouveaux systèmes de récupération des eaux usées ont été développés par la NASA et l’Université de Porto Rico qui sont non seulement capables de convertir l’urine en eau potable, mais aussi de produire de l’énergie électrique (Nicolau, 2014). C’est une étape importante pour la capacité de l’humanité à se maintenir longtemps loin de la planète.

Sur Terre, les systèmes de récupération des eaux usées similaires au Système de récupération de l’eau sont pertinents pour la réalisation de plusieurs des Objectifs de développement durable de l’ONU. Les systèmes de récupération des eaux usées sont capables d’améliorer l’accès à l’eau potable dans des endroits éloignés ou non développés sur Terre. Cependant, ces systèmes peuvent également être utilisés dans des régions plus développées afin de diversifier les ressources en eau et de réduire l’impact environnemental des villes sur leur environnement environnant. En fait, Singapour a déjà mis en place un système national de récupération des eaux usées. Le système NEWater de Singapour collecte les eaux usées du pays et les convertit en eau potable. La majorité de l’eau de NEWater produite est utilisée pour la consommation industrielle et non pour la consommation. Cependant, PUB, l’Agence nationale de l’eau de Singapour, affirme qu’elle est « bien conforme aux exigences de l’OMS et de l’EPA en matière d’eau potable » (Pub, 2018). Un jour, l’eau propre ne proviendra peut-être pas des lacs et des rivières, mais de vos propres toilettes.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.