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Abwasserrecycling auf der ISS und in Singapur

Wie würden Sie sich fühlen, wenn Sie Ihren eigenen Urin trinken würden? Für die meisten ist es eine Maßnahme, die nur unter den schlimmsten Umständen ergriffen werden würde. Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS trinken seit zehn Jahren täglich recycelten Urin. Im Jahr 2008 installierte die ISS das Wasserrückgewinnungssystem, ein Abwasserrecyclinggerät, das Urin, Schweiß und […]

Wie würden Sie sich fühlen, wenn Sie Ihren eigenen Urin trinken würden? Für die meisten ist es eine Maßnahme, die nur unter den schlimmsten Umständen ergriffen werden würde. Astronauten auf der Internationalen Raumstation ISS trinken seit zehn Jahren täglich recycelten Urin. Im Jahr 2008 installierte die ISS das Wasserrückgewinnungssystem, ein Abwasserrecyclinggerät, das Urin, Schweiß und Luftfeuchtigkeit in Trinkwasser umwandelt. Dieses Gerät hat es der ISS ermöglicht, viel autarker zu sein, und Geräte wie dieses könnten dazu dienen, nachhaltiger sauberes Wasser auf der Erde zu produzieren.

Wasser wird auf der Internationalen Raumstation für eine Vielzahl von Aufgaben verwendet. Aktivitäten wie wissenschaftliche Experimente, Rehydrierung von Lebensmitteln und Astronautenhygiene erfordern, dass die ISS ihren Passagieren ausreichend Wasser zur Verfügung stellt. Um allen Anforderungen der ISS gerecht zu werden, haben die Ingenieure das Wasserrückgewinnungssystem entwickelt. In einem Video, das erklärt, wie das Wasserrückgewinnungssystem funktioniert, erklärt Astronaut Chris Hadfield, dass das System „Filter und eine Brennerei in Fassgröße verwendet, die sich dreht, um künstliche Schwerkraft zu erzeugen und das Abwasser entlang zu bewegen“ (VideoFromSpace, 2013). Zunächst werden in einer rotierenden Destillationseinheit Verunreinigungen aus dem Abwasser entfernt. Nach der Destillationsphase gelangt das Wasser in den Wasserprozessor der Station, wo es behandelt und gefiltert wird, bevor es von den Bewohnern der ISS wiederverwendet werden kann (NASA Johnson, 2014). Hadfield behauptet auch, dass, obwohl Astronauten recycelten Urin trinken, „das Wasser, das wir am Ende haben, reiner ist als das meiste Wasser, das Sie täglich trinken“ (NASA Johnson, 2014).

 Japan Aerospace Exploration Agency Astronaut Koichi Wakata steht vor dem Wasserrückgewinnungssystem auf der ISS (NASA Johnson, 2014)
Japan Aerospace Exploration Agency Astronaut Koichi Wakata steht vor dem Wasserrückgewinnungssystem auf der ISS (NASA Johnson, 2014)

Dank des Wasserrückgewinnungssystems produziert die ISS jedes Jahr bis zu 6000 Liter Wasser und konnte rund 93% ihres Wassers erfolgreich zurückgewinnen (VideoFromSpace, 2013). Diese Zahlen werden sich voraussichtlich nur verbessern, wenn die Abwasserrecyclingtechnologien weiterentwickelt werden. Tatsächlich wurden von der NASA und der Universität von Puerto Rico neue Abwasserrückgewinnungssysteme entwickelt, die nicht nur Urin in Trinkwasser umwandeln, sondern auch elektrische Energie erzeugen können (Nicolau, 2014). Dies ist ein wichtiger Schritt für die Fähigkeit der Menschheit, sich für lange Zeiträume vom Planeten fernzuhalten.

Auf der Erde sind Abwasserrückgewinnungssysteme ähnlich dem Wasserrückgewinnungssystem relevant, um mehrere der nachhaltigen Entwicklungsziele der Vereinten Nationen zu erreichen. Abwasserrückgewinnungssysteme sind in der Lage, den Zugang zu Trinkwasser an abgelegenen oder unentwickelten Orten auf der Erde zu verbessern. Diese Systeme können jedoch auch in stärker entwickelten Regionen eingesetzt werden, um die Wasserressourcen zu diversifizieren und die Umweltauswirkungen von Städten auf ihre Umgebung zu verringern. Tatsächlich hat Singapur bereits ein landesweites Abwasserrückgewinnungssystem implementiert. Singapurs neues Abwassersystem sammelt das Abwasser des Landes und wandelt es in Trinkwasser um. Der Großteil des produzierten Meerwassers wird für den industriellen Verbrauch und nicht zum Trinken verwendet. PUB, Singapurs Nationale Wasserbehörde, behauptet jedoch, dass es „gut innerhalb der Anforderungen der WHO und der USEPA für Trinkwasser liegt“ (Pub, 2018). Eines Tages kann sauberes Wasser nicht aus Seen und Flüssen stammen, sondern aus Ihrer eigenen Toilette.

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